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CLUB REPUBLICANO TERCERA REPÚBLICA ESPAÑOLA

 

D. Manuel Azaña

Manuel Azaña


Manuel Azaña Díaz - Alcalá de Henares (Madrid), España, 1880 - Montauban, Francia, 1940.

Segundo y último presidente efectivo de la Segunda República Española, nació en el seno de una familia acomodada. Huérfano desde muy niño estudió en el monasterio de El Escorial con los frailes agustinos. Doctor en Derecho por la Universidad Central de Madrid en 1900 oposita a la Dirección de los Registros y Notariado.
En 1914 se afilia al Partido Reformista liderado por Melquiades Álvarez, siendo ese mismo año elegido secretario del Ateneo de Madrid. En 1920 funda la revista La Pluma junto con el que, pasando el tiempo, sería su cuñado Cipriano Rivas Cherif y en 1922 dirige el semanario España. Muy crítico con la Dictadura de Primo de Rivera, publica en 1924 un enérgico manifiesto contra el dictador y el rey Alfonso XIII, fundando al año siguiente junto con José Giral el partido Acción Republicana. Participa en 1930 en el Pacto de San Sebastián, germen del futuro gobierno republicano que surgiría tras el resultado favorable a las candidaturas republicanas en las elecciones municipales del 12 de abril de 1931 y el subsiguiente abandono del país por parte del rey Alfonso XIII. Nombrado ministro de la Guerra en el Gobierno provisional de la ya II República el 14 de abril de 1931, sustituye pronto a Don Niceto Alcalá-Zamora como presidente del Gobierno provisional (en octubre del mismo 1931), debido a la dimisión de este por el tema de la cuestión religiosa. Como presidente del gobierno de coalición republicano-socialista lleva a cabo las principales reformas previstas en el programa republicano: Reforma del Ejército, para dimensionarlo de acuerdo con la capacidad del país, Reforma Agraria, Reforma de la Enseñanza, suprimiendo la religiosa y potenciando la pública, etc. Todas estas cuestiones junto con la agitación social existente en gran parte del país le acarrearán múltiples problemas con los poderes fácticos, especialmente con la Iglesia y parte del ejército, finalmente los sucesos de Casas Viejas, Castilblanco y Arnedo le llevarán a la dimisión el 8 de septiembre de 1933.
El 19 de noviembre de 1933, triunfa la coalición formada por el Partido Republicano Radical de Alejandro Lerroux y la Confederación Española de Derechas Autónomas (CEDA) de José María Gil Robles, lo que trae como consecuencia una retirada temporal de la política y su vuelta a la actividad literaria. El alejamiento político dura poco y en 1934 funda el partido Izquierda Republicana, fruto de la fusión de Acción Republicana con el Radical-Socialista, liderado por Marcelino Domingo y la Organización Republicana Gallega Autónoma (ORGA) de Santiago Casares Quiroga. En 1934 tienen lugar graves sucesos revolucionarios en Asturias y Barcelona. Acusado de instigador de los mismos, estuvo encarcelado a bordo del destructor Sánchez Barcáiztegui, anclado en el puerto en Barcelona, resultando absuelto en el proceso que se siguió contra él. El 16 de febrero de 1936, resulta vencedora la coalición de partidos de izquierda que se denominó Frente Popular, siendo encargado Azaña de formar gobierno, lo que lleva a cabo el 19 del mismo mes. Tras la destitución de Alcalá-Zamora, es nombrado Presidente de la República el 10 de mayo de 1936. El comienzo de la guerra civil, tras sus inútiles intentos de concienciar a las distintas fuerzas políticas republicanas de los peligros de su desunión, supone un duro golpe para él. A todo esto se unió la soledad en que se encontró en Madrid por parte del Gobierno republicano. El posterior desarrollo de la contienda empeoró su estado de ánimo, como queda fielmente reflejado en sus cuadernos de memorias, donde se relatan sus desencuentros con líderes republicanos gobernantes, como Francisco Largo Caballero y especialmente con Juan Negrín. El 18 de julio de 1938, ante las Cortes reunidas en Valencia, pronunció el célebre discurso en el que instaba a la reconciliación entre los dos bandos, bajo el lema "Paz, Piedad, Perdón".
Tomada Barcelona por las tropas de Franco el 26 de enero de 1939 y Gerona el 5 de febrero, este mismo día se retira a Francia y el 27 del mismo mes presenta su dimisión como Presidente de la República. Refugiado en el Rosellón, con media Francia ocupada por el ejército alemán y otra media bajo administración del gobierno títere de Pétain, es vigilado y hostigado sin cesar por agentes del régimen de Franco, que pretenden su captura y deportación a España. Finalmente, la Gestapo decide detenerlo. Sin embargo, el embajador de México ante el régimen de Vichy, Luis Rodríguez, prevenido al parecer por un soplo procedente de los propios alemanes, consigue librar al presidente de sus captores y trasladarlo al Hôtel du Midi, en Montauban, donde la legación mexicana utiliza varias habitaciones como sede provisional, en la que se refugian numerosos españoles exiliados en espera de poder huir de Francia. Azaña se instalará con su mujer en la habitación número 11, la misma que utiliza como vivienda y despacho el embajador, y allí, prematuramente envejecido y agotado por las penalidades sufridas, fallece el 4 de noviembre de 1940. El mariscal Pétain prohibió que fuera enterrado con honores de jefe de Estado: sólo accedió a que fuera cubierto su féretro con la bandera española, a condición de que ésta fuera la bicolor de la España nacionalista, y en modo alguno la de la República.

El embajador de México decidió entonces que fuera enterrado con la bandera mexicana. Según cuenta en sus memorias, Rodríguez le dijo al prefecto francés: "Lo cubrirá con orgullo la bandera de México- Para nosotros será un privilegio; para los republicanos, una esperanza, y para ustedes, una dolorosa lección".

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